Alumno: Lucía Jiménez

1.3 Hipótesis de la expansión del fondo oceánico

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Harry Hammond Hess fue un geólogo y oficial de la Marina de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.
La hipótesis de expansión del piso oceánico formulada por Hess en 1962, contenía, la idea central de lo que se llamaría, cinco años más tarde, la tectónica de placas.


- ¿Qué dice esta hipótesis?

La expansión de los fondos oceánicos o expansión del suelo marino ocurre en las dorsales oceánicas, donde se forma nueva corteza oceánica mediante actividad volcánica y el movimiento gradual del fondo alejándose de la dorsal. Este hecho ayuda a entender la deriva continental explicada por la teoría de la tectónica de placas.


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- Edad del fondo oceánico.

Los sedimentos más antiguos que se han encontrado demuestran que la edad del fondo oceánico no supera los 180 millones de años.


- Pruebas a favor de dicha teoría.

Las campañas de sondeos del fondo oceánico mostraron una curiosa distribución de su edad. A partir de una dorsal oceánica, al alejarnos a un lado y al otro de la dorsal, la edad es progresivamente mayor.
De todo ello se deduce que el fondo oceánico se está formando continuamente en las dorsales y que está en continua expansión.


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